Esta es la quinta oportunidad para el central dominicano Al Horford en sellar un boleto a la final de Conferencia de la NBA y la segunda por año consecutivo, ambos casos con los Celtics de Boston.

Este miércoles Horford y sus Celtics reciben hoy al Heat de Miami para el primer partido de la serie final de la Conferencia Este. 

Se trata del mismo rival de 2022, solo que esta vez es Jimmy Butler y compañía los que comienzan como visitantes.

Sin incluir los partidos que le restan en esta fase de la campaña, Horford ha disputado 160 partidos de postemporada con un registro de 79-81. Ese resultado adverso poco o nada importaría si al final consigue avanzar a la final de la NBA, como lo hizo en 2022, solo que para perder (4-2) ante los Warriors de Golden State, eliminados por los Lakers de Los Angeles esta campaña.

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Esos 160 encuentros son el resultado de 29 series de postemporada, en las que registra 16-13 con un promedio de 12.8 puntos por juego, 8.2 rebotes y 3.4 asistencias.

TEMPORADA EQUIPO  ECS1 ECS EFC F   2008 Hawks 1  – –    2009 Hawks 1 1 –   2010 Hawks
1 1 –   2011 Hawks
1 1 –   2012 Hawks
1 – –   2013 Hawks
1 – –   2014 Hawks
1 – –   2015 Hawks
1  1 1   2016 Hawks
1 1 –   2017 Celtics 1 1 1   2018 Celtics 1  1 1   2019 Celtics 1 1 –   2020 76ers 1 – –   2022 Celtics
1 1 1 1 2023 Celtics 1 1 1 ? TOTAL   15 10 5 ?     ECS1:Primera ronda ECS: Semifinal  ECF:Final de Conferencia  F: Final 

La radiografía de postemporada de Horford presenta marca de 10-4 en series de primera ronda, 5-5 en semifinales, 1-3 en finales y 0-1 en finales.

Ese resultado negativo es lo que quiera variar el dominicano, el más veterano y de mayor edad de los jugadores del roster de Boston, con sus 36 años (37 el 3 de junio), para ser uno de cinco jugadores con 30 ó más años de su equipo.

Líder y respeto

El hombre de los puntos no es Horford, pero el de la motivación competitiva y el que se gana el respeto, en fin, el líder general del equipo, es el número 42 de  los Celtics, que también goza del respeto de sus dos líderes ofensivos: Jayson Tatum y Jaylen Brown.

“Creo que el tipo al que hemos seguido toda la temporada, nuestro líder es Al Horford”, dijo Malcolm Brogdon. “Y creo que seguirá liderándonos”.

Claro está, todo eso fue ganado. Recuerden que su defensa fue determinante para frenar al Jugador Más Valioso, Joel Embiid. 

Y previo al primer día de la final de Conferencia, los jugadores estaban algo relajados durante el entrenamiento.

Entonces Horford notó la ligereza, llamó a sus compañeros y les reprochó que deben apretar. 

Y así de concentrados es que deben llegar estos Celtics, si es que quieren vencer otra vez a un falso sembrado número 8, el Heat de Miami.