Jayson Tatum firmó este domingo la mejor actuación de siempre en un séptimo partido de ‘playoffs’ y, con 51 puntos, destrozó a los Philadelphia 76ers (112-88) y completó la remontada de los Boston Celtics para citarlos con los Miami Heat en las finales de la Conferencia Este de la NBA.

Tan solo dos semanas duró el récord de Steph Curry, autor de 50 puntos en el duelo decisivo de la primera ronda contra los Sacramento Kings. Tras forzar el séptimo partido con 16 puntos anotados en el cuarto período del anterior partido en Philadelphia, Tatum selló una actuación monumental en el TD Garden para prolongar el camino de unos Celtics que buscan el decimoctavo título de su historia.

Tatum se retiró con tres minutos en el cronómetro del cuarto período ante un TD Garden rendido, que vio como los Celtics repitieran la hazaña vista en las semifinales del Este del año pasado. En ese caso, ganaron los últimos dos partidos contra los Milwaukee Bucks, este domingo, despedazaron los sueños de gloria de los 76ers y del MVP Joel Embiid.

El número 0 de los Celtics volvió a citar a los Celtics con los Heat de Jimmy Butler, con los que protagonizaron el curso pasado una batalla decidida en el séptimo partido y que envió a Boston a las Finales, a la postre perdidas contra los Golden State Warriors.

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LOS 76ERS AGUANTAN DOS CUARTOS

Aguantaron dos cuartos los 76ers, que llegaron a tener ocho puntos de ventaja en el primer período tras un parcial de 10-2 al ritmo de Tucker, desatado desde el arco con un tres de cuatro en triples que le dio a los hombres de Doc Rivers un margen de seis puntos en el 29-23 tras la primera bocina.

Tatum ya daba señales claros de su estado de forma y anotó once puntos en el primer período para los Celtics, tras no anotar ningún tiro de campo en los primeros doce minutos de los anteriores tres partidos de la serie.

Llevaba ya 25 puntos en el segundo cuarto, pero los Sixers lograron contener a los Celtics hasta el empate a 55 del segundo cuarto. A partir de ese momento, los Celtics y Tatum tomaron total control del duelo y dieron un golpe al partido del que los hombres de Doc Rivers no pudieron reponerse.

RECITAL DE TATUM

Porque si Tatum lucía un tremendo ritmo anotador en la primera mitad, el tercer período fue un auténtico recital. En menos de seis minutos firmó trece puntos e impulsó un contundente parcial de 28-3 que permitió a los Celtics escaparse hasta los 25 puntos en margen en el 83-58.

Tatum rompió la barrera de los 40 puntos en ese período ya ya sumaba un doble doble con diez rebotes, pero a su actuación se sumó una defensa rocosa liderada por Al Horford, que mantuvo a los 76ers durante más de ocho minutos sin anotar.

Con 42 puntos y cinco de ocho en triples de Tatum, los Celtics tocaron el 88-60 de ventaja y Doc Rivers, visiblemente hundido, pidió tiempo muerto en un TD Garden en el que ya había empezado la fiesta.

No dejó de pisar el acelerador Tatum y completó su obra de arte con nueve puntos más para alcanzar los 51 con el sexto triple de su día. Subió el 102-76 y convirtió los últimos minutos del duelo en una formalidad.

Joe Mazzulla le quitó de la pista con tres minutos por jugar y su estrella recibió una tremenda ovación de su público, que le pide devolver la gloria a los Celtics tras quince años de espera. EFE